Tomarse un gap year cada vez es más usual entre jóvenes y no tan jóvenes de todo el mundo. «Gap» significa «brecha», «hueco»… por lo que en este contexto encaja a la perfección, ya que representa un año que rompe con todo y a partir del cual se suele marcar un antes y un después en la vida de una persona. A veces gap year se suele traducir como año sabático, lo que puede dar la impresión errónea de que es un año en el que no se trabaja ni estudia; pero como vamos a ver en este artículo, suele ser todo lo contrario.

Las razones para realizar un gap year son diversas: romper con la rutina, dar un cambio profesional, tomar un descanso personal, viajar, encontrarse a uno mismo o incluso simplemente la apetencia de vivir esa experiencia.

Sea cual sea tu motivo para tomar este gap year, queremos ayudarte a que lo vivas de la mejor manera posible. Por eso hemos preparado un artículo en el que te daremos todas las claves para que puedas desconectar de verdad, planificarlo correctamente y aprovechar al máximo la oportunidad que te ofrece para crecer. ¡Esperamos que lo disfrutes!

Características básicas de un Gap Year

Características básicas de un Gap Year

No todo a lo que la gente llama gap year es un gap year. No es lo mismo un gap year que unas vacaciones; no es lo mismo un gap year que el mudarse a otra ciudad. A continuación vamos a definir algunas de las claves para un gap year de verdad.

  • Duración de entre 9 y 18 meses.
  • Vivir fuera.
  • Descubrir mundo.
  • Evolución personal y profesional.
  • Hacer nuevas relaciones.
  • Desconectar de la rutina.

Objetivos para tu Gap Year

Objetivos para tu Gap Year

Hacer un gap year significa invertir un año de tu vida en un propósito de interés. De nada sirve tomarse un año libre y pasarse todo ese año en el sofá de casa viendo la televisión y perdiendo el tiempo. Para darle todo el significado posible a nuestro gap year tenemos que establecer unos objetivos o metas que queremos alcanzar, pero a veces no es fácil definir esas metas así que te vamos a dar algunos ejemplos a continuación.

  • Viajar: viajar es un concepto casi inherente al gap year. La gran mayoría de las personas que deciden tomarse un año sabático lo hacen fuera de sus hogares ya que es la mejor forma de desconectar y romper realmente con la monotonía de nuestras vidas, trabajos y relaciones. Por lo tanto ten en cuenta que si decides hacer un Gap Year, vivir en otro país casi será un requerimiento.
  • Cambiar el rumbo profesional: muchas personas llegan a un momento de sus vidas en el que se dan cuenta de que su trabajo no les llena y no se sienten felices con él. Un gap year es un excelente momento para reinventarse profesionalmete o incluso para volver a encontrar la pasión por los estudios que realizaste. Estudiar en el extranjero es cada vez más fácil, sólo necesitas encontrar los estudios que quieres realizar.
  • Mejorar un idioma: la frustración de no hablar correctamente el inglés (o cualquier otro idioma) puede llegar a ser muy importante como vimos en la experiencia personal de Ana. Y ya sabemos que la mejor forma de aprender es viviendo en un país en el que se hable ese idioma. Por ello un gap year puede ser muy útil para ese propósito, imagínate estudiar y trabajar en Australia durante un año; ¿hasta dónde podrías llevar tu nivel?
  • Desconectar de tu rutina: en ocasiones, después de una ruptura, una mala experiencia con una amistad o simplemente por monotonía, sentimos la necesidad de desconectar. Pero es difícil desconectar cuando sigues haciendo lo mismo de siempre, en el lugar de siempre. Un gap year te permite precisamente acabar con ello, irte a kilómetros de distancia de tu hogar, crecer como persona y volver con una perspectiva más adulta.
  • Hacer amigos: pocos placeres hay en la vida que superen al placer de hacer nuevos amigos y qué mejor que hacer amigos en el extranjero. Con estos amigos podrás vivir aventuras en un lugar que resulta desconocido para ti por lo que la experiencia es más intensa todavía. Además, al hacer amigos de otros lugares y países también tendrás la oportunidad de seguir viajando para visitarlos ¿les has preguntado ya cuantas camas tienen en sus casas?

Además de estos objetivos puede haber muchos otros, algunos muy propios y específicos. Es cosa tuya que medites la decisión y te plantees cuáles son tus propios objetivos para vivir esta experiencia. Escríbelos en un papel, visualízalos y enfoca tus energías para alcanzarlos.

Gap Year | Claves para aprovecharlo de verdad

Gap Year | Claves para aprovecharlo de verdad

1. Planifica tu viaje y profundiza en el por qué

Mucha gente esquiva esta parte, aunque creemos firmemente que es una de las partes más importantes. Ir a la aventura está muy bien, pero estamos hablando de un año no de dos o tres meses, y debes hacer lo posible para que esos 12 meses sean del máximo provecho y beneficio propio.

Por ese motivo te aconsejamos no sólo que lo planifiques mínimamente, sino que reflexiones acerca del por qué y de lo que quieres conseguir llevándolo a cabo. ¿Diversión? ¿Saciar tu curiosidad? ¿O algo más profundo? Sea lo que sea, tenlo en mente, sólo tú, y a partir de aquí empieza tu camino.

2. Aprende un idioma nuevo o perfecciónalo

Una genial manera de aprovechar a tope tu gap year es aprender de una vez por todas ese idioma que tienes tantas ganas de aprender o que siempre se te ha atragantado. Aunque en la mayoría de ocasiones suele ser el inglés, no tiene por qué serlo. Pueden ser idiomas como el francés, el alemán, o incluso el chino. ¡Cada persona es un mundo!

Si tu caso sin embargo es que quieres perfeccionar ese idioma que llevas años aprendiendo pero que nunca has podido certificarte o probar tu dominio real, ir a un país en el que este idioma sea el vehicular te ayudará a probarte y a perfeccionarlo hasta el nivel que tú escojas.

Te dejamos este link en el cual se dan 10 consejos para aprender cualquier idioma, no os irá mal saber para ir calentando motores.

3. Aprende algo nuevo que nunca hayas probado

¿Siempre has querido bailar pero nunca te has animado en tu país? ¿O escribir? ¿O pintar? El tiempo por el que discurre ese gap year es un tiempo «vacío» que puedes llenar haciendo las actividades que tú quieras. No tienes obligaciones que se superponen, ni temas urgentes que tratar y que no dejan tiempo para todo lo demás.

Por eso, creemos que es una idea brillante que pruebes esas actividades que te llaman la atención y que en una situación normal, en tu propio país, seguramente nunca probarías. Surf, montañismo, arte dramático, hípica… Tienes 12 meses, exprímelos al máximo porque no volverán.

4. Investiga nuevas salidas laborales

Un problema que acecha a muchísima gente hoy en día es que no se sienten realizados en sus trabajos. Por una cuestión u otra han acabado realizando un trabajo del que están cansados o sencillamente no les satisface.

Puedes utilizar tu gap year precisamente para dar un vuelco a esa situación e intentar investigar qué es lo que te motiva, dónde o en qué te ves 40 años trabajando, algo que te proporcione bienestar y que logre que te vayas satisfecho a dormir todas las noches.

No es tarea fácil, pero con un gap year por delante la dificultad baja un poco de nivel, ni que sólo sea por el tiempo que tenemos por delante y por la tranquilidad que podemos respirar, sin horarios fijos ni obligaciones que cumplir.

5. Hazte amigos de otros países y culturas

Una de las cosas más mágicas que ocurre cuando sales de tu país para vivir temporalmente en otro distinto es que, en ese país, hay gente viviendo de distintas nacionalidades a la tuya y de ese país.

Esa mezcolanza de culturas es algo que a muchas personas llama increíblemente la atención, y si es tu caso es algo que debes aprovechar como sea.

Si nos paramos a pensar, parece increíble lo distintos que podemos ser dos seres humanos por el simple hecho de haber nacido en un país u otro. No sólo las costumbres del lugar, sino la manera de hablar, de expresarnos, de tratarnos los unos con los otros… Es espectacular.

6. Abre la mente, enfréntate a tus miedos

Igual que ocurre con el primer punto, todo lo que sea conocernos a nosotros mismos y hacer ejercicios de introspección solemos llevarlo bastante mal. Pero a veces es algo que simplemente debe hacerse, por nuestro bien.

¿De qué sirve viajar 10.000 km si tus ideas siguen siendo retrógradas o herméticas? ¿Has probado lo alucinante que puede ser abrir la mente para tratar de entender maneras de vivir que distan tanto de la tuya propia?

Si tienes miedo a vivir solo, inténtalo. Si tienes miedo al agua, ve a un país costero en que las actividades acuáticas sean un reclamo. Acércate a tus miedos y cuando estés preparado abórdalos de frente. ¿Qué momento mejor que en el mejor momento de tu vida, en medio de un gap year?

7. Ponte a trabajar aunque no sea de lo tuyo

Mucha gente es algo reticente a trabajar en algún oficio que no sea el suyo, especialmente las personas que realizan el gap year algo más tarde, habiendo estudiado ya su carrera o lo que escogieran.

Este podría ser un ejemplo de mente cerrada, porque ¿por qué no probarlo? No es algo que vayas a hacer para toda la vida, y por supuesto estamos hablando de empleos totalmente dignos. Lo peor que puede pasarte es que lo hagas tan mal que te echen en tu primer día, y si es así, ¿qué te importa si sólo estabas probando? Te llevas la experiencia, y depende de tu humor, hasta unas risas cuando lo cuentes a tus amigos y familiares.

Trabajar, además, te dará una experiencia profesional en el extranjero, conocerás a mucha gente y quizás aprendas también las formas que se utilizan de cara al cliente, si es que el empleo es de cara al público.

8. Aprovecha para viajar

Esto no puede faltar en tu lista de «to do» para hacer en tu gap year. Por poco dinero que consigas o que tengas ahorrado, intenta guardar una pequeña suma para hacer al menos un viaje a algún sitio que tengas curiosidad conocer. Da igual si sólo son 2 o 3 días, da igual si lo haces solo o acompañado, pero házlo.

Viajar con un grupo de amigos suele ser una experiencia súper divertida de la que se aprende mucho. Si lo haces solo, también es una experiencia genial que te ayudará a conocerte mejor y te dará una seguridad en ti mismo brutal.

Mejores países para vivir un Gap Year

Australia

Gap Year en Australia

Playas paradisiacas, ciudades multiculturales, parques naturales increíbles y una fauna única en el mundo. Estos son algunos de los ingredientes que hacen de Australia un país tan atractivo para tantos turistas, pero es que además tiene una gran ventaja sobre muchos otros destinos: con el visado de estudiante y con la work and holiday visa, se puede estudiar y trabajar de forma legal en el país. Esto lo hace un destino idóneo para vivir una experiencia gap year.

Muchos jóvenes deciden visitar este país para una larga temporada; aprovechan para estudiar allí, mientras trabajan para pagar sus gastos y viajar. Una buena configuración para un gap year en Australia es comenzar con un curso de inglés para reforzar el idioma y continuar con un curso vocacional de un área que te motive. Con el curso de inglés cogerás la fluidez que necesitas para encontrar trabajos más cualificados y con el curso vocacional podrás seguir estudiando el tema que te interese. A continuación te compartimos algunas de nuestras experiencias gap year en Australia.

Nueva Zelanda

Gap Year en Nueva Zelanda

Que eligieran Nueva Zelanda para grabar la saga de El Señor de los Anillos, Narnia o King Kong, entre otras muchas películas, no es casualidad. Es un país que respira magia en sus increíbles paisajes y es además toda una experiencia para los amantes de los deportes de aventura: puenting, rafting, descenso de cañones etc… Se dice que en Nueva Zelanda hay más ovejas que personas y es que es verdad que resulta un país muy tranquilo donde disfrutar de la naturaleza. Descubre en el artículo «Qué ver en Nueva Zelanda | Lugares imprescindibles» todo lo que tiene este país para ofrecerte.

Además, al igual que ocurre en Australia, en Nueva Zelanda se puede estudiar y trabajar para costear los gastos de la experiencia. Es decir, puedes trabajar allí para pagar tu Gap Year. Las experiencias que puedes elegir para vivir en Nueva Zelanda son muy variadas, te compartimos las más habituales.

Canadá

Gap Year en Canada

La tercera de nuestras recomendaciones es Canadá. El país norteamericano repleto de montañas, lagos y bosques es una auténtica maravilla natural que atrae a personas de todo el mundo. Su alta calidad de vida y las facilidades que ofrece para los jóvenes que desean estudiar y trabajar en el país, lo convierten en un destino muy acogedor. Si te gustan los deportes de montaña es el país que estás buscando, te impresionarán todos los fascinantes lugares que ver en Canadá.

Al igual que ocurre con Australia y Nueva Zelanda, en Canadá también podrás trabajar, con una única diferencia: los cursos intensivos de inglés no te permiten trabajar, sólo los cursos vocacionales coop; pero en esta lista que preparamos para ti, podrás encontrar ambas opciones y decidir cuál te conviene más.

Realizar un gap year es una idea espectacular en muchos sentidos, y los mejores consejos que podemos darte son estos. Disfruta, pero con la cabeza en su sitio. Aprovecha tu tiempo y exprímelo, no desperdicies un minuto porque es un minuto que jamás volverá. Esperamos que este post te haya servido de motivación y te haya cargado las pilas si estabas en ese momento de duda e indecisión.