¿Conoces la historia y el significado de la bandera de Nueva Zelanda? Si estás planeado viajar a este país para residir una temporada, no está demás que sepas sobre estos temas. Y es que, a donde quiera que vayas allá, notarás que el pueblo neozelandés tiene en muy alta estima su emblema.

No sólo ondea en edificios de gobierno, sino también en casas y negocios. Ello se debe a que, durante más de un siglo, ha sido un símbolo de unidad e identidad nacional, tanto en momentos de celebración como de penas. Así que, no dejes de leer este artículo, pues te compartiremos el origen, las características, el sentido y hasta curiosidades de este importante elemento de la cultura neozelandesa. ¡Acompáñanos!

Historia y origen de la bandera de Nueva Zelanda

Historia y origen de la bandera de Nueva Zelanda

El origen de la bandera oficial de Nueva Zelanda se remonta, como en las mejores historias, a un curioso incidente. Corría el año 1866, cuando una flota del Reino Unido reprendió a dos barcos neozelandeses por ondear la insignia naval británica (Blue Ensing) en lugar de la propia. Nueva Zelanda era entonces una colonia del Imperio Británico y éste había determinado que los navíos de sus países dominados debían desplegar la Blue Ensing, pero acompañada con un detalle distintivo. El episodio fue tan vergonzoso que el gobierno neozelandés se apresuró a improvisar una solución nada atractiva. Consistió en bordar las iniciales NZ en la bandera naval británica.

Este emblema hechizo fue rápidamente sustituido por el diseño del almirante Sir Albert Hastings Markham, quien agregó la Cruz del Sur (la constelación más famosa del hemisferio austral) a la insignia británica. Este diseño se volvió el emblema oficial de los navíos neozelandeses, pero también comenzó a usarse en edificios de gobierno, casas y negocios. Pronto, la nueva bandera se ganó el afecto de la mayor parte de la población del país, que la adoptó como símbolo de identidad nacional. Y, pese a que el Almirantazgo británico se opuso, desde 1902 fue declarada insignia nacional de Nueva Zelanda (New Zealand Ensign).

Símbolos de la bandera de Nueva Zelanda

Símbolos de la bandera de Nueva Zelanda

Ahora bien, ¿qué representan los colores y elementos de la bandera neozelandesa? Ya adelantamos que las cuatro estrellas rojas, con sus bordes blancos, remiten a la Cruz del Sur. Pero, ¿por qué se eligió esta constelación? La razón es que ella, al ser el punto de orientación más importante del hemisferio sur, enfatiza que Nueva Zelanda se halla en esta parte del planeta y la ubica respecto a otras naciones.

El siguiente elemento sobre el que vale la pena reparar es la Blue Ensing en sí misma, cuyo color azul marino corresponde a la Armada Real británica. En tanto, la parte superior izquierda conserva la famosa Union Flag, bandera oficial del Reino Unido. Vale analizar este lábaro y destacar que, en realidad, es la suma de tres (el de Escocia, el de Inglaterra y el de Irlanda del Norte). Cada uno correspondió a las tres naciones históricas que conforman el Reino Unido y se integran de la siguiente manera:

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La persistencia de la insignia conmemora el pasado de Nueva Zelanda como parte de Imperio Británico, pero también insiste en su presente como nación soberana que es, por su voluntad, parte de la Commonwealth (la Mancomunidad de Naciones con lazos históricos, políticos y económicos especiales hacia el Reino Unido).

Nueva bandera de Nueva Zelanda

Nueva bandera de Nueva Zelanda

Durante sus casi 120 años de vida oficial, la bandera de Nueva Zelanda ha llevado consigo cientos de años de cultura, principalmente británica. Pero esta historia dio un vuelco entre 2015 y 2016 ¿Qué pasó? En cada uno de esos años, el gobierno organizó dos referendos donde preguntó a los neozelandeses si querían cambiar la bandera nacional, por cuál diseño o si preferían conservar la tradicional. Durante ese periodo, los ciudadanos estuvieron en suspenso sobre el futuro de su emblema más importante.

En realidad, todo comenzó desde 2014, cuando el primer ministro John Key anunció un referéndum en dos etapas. Quienes votaron en el primero, celebrado en noviembre de 2015, seleccionaron un diseño negro, blanco y azul con un helecho plateado y las estrellas de la Cruz del Sur, de entre cinco opciones preseleccionadas a través de una convocatoria denominada Flag Consideration Project, publicada en todo el país. Llegaron a presentarse más de 10.000 diseños de banderas, de los cuales se seleccionaron 40 y posteriormente los cinco mencionados.

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Las cinco opciones del primer referéndum de finales de 2015. De izquierda a derecha, la primera corresponde a la que fue sometida a la segunda votación.

Sin embargo, la votación decisiva tuvo lugar en marzo de 2016, cuando el 57 por ciento de los participantes prefirió la bandera tradicional sobre el nuevo al estar, en la mercado negro de mi fin de semana. Las cosas se quedaron como estaban. Partiendo de esta fracasada con experiencia, muchos columnistas neozelandeses fustigaron al gobierno por el dinero invertido en el proceso y la polarización que generó en la sociedad. Algunos también criticaron que los diseños eran poco imaginativos. Si hubieras podido votar en el referéndum, ¿qué opción habrías escogido?

Curiosidades de la bandera de Nueva Zelanda

Hombre escuchando curiosidades

Más allá de sus símbolos y su historia, en torno a la bandera de Nueva Zelanda hay una anécdotas, usos y leyes que puede parece muy curiosas a los ojos de los extranjeros. Todo esto también es parte de cultura nacional y nos permite conocer un poco más a su pueblo. Por eso, no queremos dejar contarte algunas de las curiosidades que rodean a este emblema:

  • Por ley, toda persona debe respetarla en suelo neozelandés. De acuerdo con la legislación del país, la bandera nacional representa al pueblo de Nueva Zelanda. En este sentido, quien la deshonre, la dañe o la destruya, sea en público o privado, queda fichado como ofensor e incluso puede ser sujeto a proceso penal.
  • Tiene un gran parecido con la de Australia. Quizá hayas notado que la bandera de Nueva Zelanda parece hermana de la australiana. Cada país insiste en su versión sobre la razón de esta semejanza. De acuerdo con la de los locales, el oficial neozelandés William Stevens presentó uno de los diseños ganadores de un concurso para elaborar la bandera de Australia, en 1901.
  • ¿Cuándo se ondea a media hasta? Principalmente, durante los funerales de personas distinguidas de la vida pública, como el rey británico en turno, que es reconocido como soberano, algún alto miembro de la familia real o un primer ministro. También en ocasiones muy especiales de catástrofes, como el terrible atentado supremacista del 15 de marzo de 2019 en Christchurch, donde 49 personas fueron asesinadas.
  • ¿En qué fechas se alza por todo lo alto? Sobre todo, el 6 de febrero, Día de Nueva Zelanda. También se iza hasta lo más alto el 21 de abril, día del cumpleaños de la reina Isabel II; el 25 de abril, día de Anzac, donde se recuerda a los caídos en las guerras, así como en otras ocasiones oficiales, que pueden ser al ascenso al trono de un nuevo rey o visitas de jefes de Estado extranjeros.

Vivir, estudiar y trabajar en Nueva Zelanda

Vivir, estudiar y trabajar en Nueva Zelanda

Como te hemos dicho en otros artículos, Nueva Zelanda está entre los destinos top para estudiar inglés, profesionalizarte en diversas disciplinas o trabajar para ganar dinero. Razones no faltan para elegir a este país. Destacan, claro, su alta calidad de vida, sistema escolar de excelencia y economía pujante. Por si fuera poco, en sus ciudades se experimenta un ambiente cosmopolita y abierto a la diversidad. Fuera de ellas, podrás disfrutar de deliciosas playas, lagos cristalinos, impresionantes paisajes montañosos y otras maravillas que ver.

Así que si ya estás preparándote para viajar al país de los kiwis, o si aún tienes esta idea en mente, no descartes la posibilidad de una estancia más prolongada. Desde GrowPro, sabemos que esta fantástico país tienen el potencial de cautivarte. Por eso, tenemos listas experiencias que te permitirán residir en Nueva Zelanda estudiando y trabajado medio tiempo, si lo deseas, en las mejores ciudades. ¡No te quedes con dudas y anímate a conoce algunas con más detalle!