Una de las razones por las que amamos  Nueva Zelanda es su combinación de naturaleza y aventura. Sea cual sea la ciudad a la que lleguemos, sólo habrá que recorrer unos cuantos kilómetros para deleitar la vista con el azul intenso de un lago o retar al cuerpo haciendo deportes extremos en una montaña. Así que, si estás planeando tu viaje al país del kiwi, déjanos contarte acerca de qué ver en Taupo.  ¡Seguro que incluyes a esta urbe en tu itinerario tras conocer las maravillas que te depara!

Qué ver en Taupo | Los mejores 20 lugares

Taupo es una pequeña ciudad ubicada a orillas del lago homónimo, en el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda. Se ubica en una zona donde los baños termales  por la gran actividad volcánica. Con los años, se ha convertido en uno de los destinos turísticos preferidos de la región por sus piscinas de lodo y senderos con vestigios de antiguas erupciones.

Pasear por el lago en crucero, tener una vista incomparable del Parque Nacional Tongariro, realizar una expedición guiada sobre kayak y lanzarse en bungee hacia el río Waikato son solo algunas de las actividades que hacen que esta zona sea tan atractiva para turistas nacionales e internacionales. Pero basta de preámbulos y vamos directo a recorrer los mejores 20 lugares que ver en Taupo.

1. Lago Taupo

Qué ver en Taupo: Lago Taupo

El lago Taupo, considerado el corazón de la Isla Norte, es el más grande de Nueva Zelanda. De hecho, su nombre en maorí es Taupō-nui-a-Tia, que significa “la gran capa de Tia”. Su formación se produjo hace más de dos mil años, por una fuerte erupción que se sintió en distintos rincones del planeta. Al visitarlo, encontrarás los vestigios  de este acontecimiento.

Con sus más de 600 kilómetros cuadrados, se ha convertido en un centro de atracción turística y fuente de recursos de la ciudad. Al visitarlo, podrás recorrer sus aguas en crucero, kayak o simplemente nadar en su orilla. También disfrutarás de sus aguas termales. El lago, en realidad es la caldera del volcán Taupo, por lo que deberás tener cuidado con las zonas de aguas más cálidas.

2. Huka Falls

Huka Falls, uno de los lugares que ver en Taupo

En Taupo nace el río Waikato, el más grande del país, que desemboca en el mar de Tasmania. Este afluente alimenta a la cascada Huke Falls, famosas debido a sus bellas aguas turquesas. Ellas se encuentran a las afueras de la ciudad y son otros de los atractivos que ver en Taupo.

Por estas cascadas se precipitan unos 220.000 litros de agua cada segundo. La fuerza producida es tal que se forma una piscina burbujeante casi al final de la caída. Este efecto se da por el estrechamiento del río, que va desde una anchura de 100 metros a 20 antes de la caída.

El agua abajo es de un color turquesa precioso, vista a la que se puede acceder a través de un puente ubicado justo encima de la caída. Para los más osados, existe una excursión en lancha rápida.

3. Craters of the Moon National Monument

Craters of the Moon National Monument

El parque Craters of the Moon National Monument te hace sentir como si estuvieras en la Luna. Es una zona geotérmica donde podrás encontrar cráteres, salidas de vapor y piscinas de barro hirviendo. También caminarás sobre un suelo granuloso que te hace sentir como en otro planeta.

La zona mostró primeras señales de actividad alrededor de 1950, cuando una central eléctrica cercana provocó una baja en el nivel del agua subterránea. Tras este evento, la poca agua que quedaba subió de temperatura al punto de hervir y escapar por todos los lugares que encontró.

Existen dos recorridos habituales y acondicionados con pasarelas de madera. Uno avanza hacia piscinas, fumarolas y cráteres volcánicos. El otro, más largo, permite acceder a un mirador ubicado en lo alto de un cerro donde se puede observar toda la zona.

4. Monte Tauhara

Monte Tauhara, uno de los lugares que no te puedes perder en Taupo

El Monte Tauhara es un estratovolcán inactivo, es decir, que su cono se ha formado paulatinamente en cada erupción. Está ubicado dentro de la caldera de Taupo y alcanza los 1.088 metros sobre el nivel del mar.

Para llegar a la cima, deberás recorrer un sendero accesible para todo público. La caminata de casi 3 kilómetros no tarda más de hora y media y vale la pena. Desde la parte más alta del Tauhara, podrás tendrás las mejores vistas del lago Taupo y el paisaje campestre.

5. Waikato River

Lugares que ver en Taupo: Waikato River

Con 425 km de longitud, Waikato River es el río más largo de Nueva Zelanda y un imprescindible que ver en Taupo. Comienza desde lo alto de la zona volcánica central de la Isla Norte, en el monte Ruapehu, a 2797 metros a nivel del mar, y desemboca por el lago Taupo.

En el río podrás practicar canotaje, remo, kayak y pesca de truchas. También disfrutar de los senderos de la orilla, donde podrás parar un rato y descansar con la hermosa vista y tranquilidad del río. Los amantes de la bicicleta también tienen opción de visitar el Waikato River ya que los recorridos están acondicionados para pasear sobre dos ruedas.

Las principales ciudades ubicadas en el valle formado junto a Waikato River son Rotorua, Cambridge, Hamilton y Taupo.

6. Taupo Maorí Carvings

Qué ver en Taupo: Maorí Carvings

Para llegar a Taupo Maorí Carvings necesariamente hay hacerlo en un barco, velero, kayak o cualquier cosa que flote. Estos tallados tan característicos de la zona fueron realizados por el escultor Matahi Whakataka-Brightwell en los años 70. Representan a Ngatoroirangi, antiguo navegante maorí que llevó a las tribus Tūwharetoa y Te Arawa hasta el Lago Taupo.

Los tallados ubicados en la Bahía Mine miden hasta 10 metros y están rodeados por un paisaje rocoso, de aguas tranquilas y frondosa vegetación. ¡Ojo!, que algunos se encuentran bastante camuflados, por lo que debes estar atento si no te quieres perder ni un solo detalle de este atractivo cultural y artístico.

7. Taupo Tandem Skydiving

Taupo Skydiving | Ve Taupo desde las alturas

Si te preguntas qué ver en Taupo, ¿por que no lo admiras todo desde un las alturas? Si te gustan las aventuras extremas, no te pierdas de hacer paracaidismo sobre la ciudad. Esta es una de las actividades más populares de la zona. Cada año, se realizan más de 40.000 saltos, por lo que para muchos aquí se halla la capital mundial de este deporte extremo.

Taupo Tandem Skydiving es la empresa que realiza el salto en paracaídas más alto de Taupo. Ha operado por más de 25 años y está considerada como la mejor de Nueva Zelanda. Podrás elegir entre saltos entre los 2700, 3700, 4500 y 5600 metros de altura.

Desde arriba podrás ver la costa de la Isla Norte, las orillas del Taupo Lake o los volcanes nevados del Parque Nacional Tongariro. Un paisaje de lujo que no te puedes perder.

8. Huka Falls Jet

Huka Falls Jet | Ve las cascadas desde un bote

Una de las mayores atracciones que ver en Taupo son las Huka Falls. Por eso, Huka Falls Jet es una gran alternativa para que te vayas con el mejor recuerdo de la ciudad. Esta es la única compañía de bote que puede llevarte a la base de las cascadas. En su recorrido los jets alcanzan una velocidad de 80 kilómetros por hora y descienden por el río Waikato en un baile de curvas y giros llenos de rapidez. Luego se acercan hasta el límite bajo de la cascada, donde el agua empapa a cada segundo. Sin duda, una experiencia que debes vivir.

9. McDonald’s Taupo

Mc Donalds Taupo

Para algunos es ridículo pensar que una tienda de comida rápida sea uno de los lugares que ver en Taupo. Sin embargo, el McDonald’s atrae la mirada por  haber ubicado algunas de sus mesas dentro de un avión de verdad.

Cuando el terreno fue comprado, el avión llevaba atrapado más de 20 años en el lugar, con la cabina completamente intacta. El propietario decidió aprovechar eso como una ventaja y agregó el lugar como parte de su infraestructura.  Como dato curioso, vale mencionar que New Zealand Pacific Airlanes, compañía dueña del vehículo, funcionó desde 1961 a 1966.

10. Huka Prawn Park

Huka Prawn Park, uno de los lugares para visitar en Taupo

Si buscas algo diferente, no te puedes perder un paseo por el Huka Prawn Park, un particular parque familiar y temático ubicado a solo 10 minutos de Taupo. El gran protagonista es la gamba, crustáceos marinos muy parecidos a los camarones.

En este lugar, podrás participar de un tour por el criadero y vivero de gambas, tomar la caña y pescarlas o arrendar un barco a pedales para pasear por el agua junto a ellas. Sin duda, Huka Prawn Park es uno de los lugares más excéntricos de Taupo, pero a la vez de completo relajo. Así que no pierdas la oportunidad visitarlo.

11. Tongariro Alpine Crossing

Tongariro Alpine Crossing

El Parque Nacional de Tongariro, en el centro de la Isla Norte, es uno de los sitios imprescindibles que ver en Taupo. Caminar por sus cruces alpinos es una de las excursiones de un día más populares de Nueva Zelanda

En el recorrido de casi 20 kilómetros y seis horas de duración, podrás observar un paisaje que te deslumbrará. Hallarás desde fuentes de vapor, el lago Azul, y los famosos lagos Esmeraldas, llamados Ngarotopounamu en maorí, hasta los fríos manantiales de la montaña.

Se debe estar preparado en caso que cambie el clima. Es muy posible que se aproximen lluvias sobre la cima de la montaña y de ocurrir eso necesario equipo especial para descenderla. Y ni hablar si aparece niebla en el camino. Un evento como ese lo tienes que evitar a toda costa. Con el cielo despejado, Tongariro Alpine Crossing vale totalmente la pena.

12. Aratiatia Rapids

Aratiatia Rapids

Aratiatia Rapids es todo un espectáculo que ver en Taupo. Varias veces al día se abren las compuertas de una represa ubicada en la parte superior. Desde ahí, caen con fuerza más de 90.000 litros de agua por segundo.

Tras media hora de espera el agua se calma y parece ser un gran atractivo para los turistas más amigos del agua, quienes podrán ver el evento sobre varios acantilados con suficiente altura para admirar esta belleza forjada por el hombre y la naturaleza.

Aratiatia Rapids se ubican a 10 kilómetros al norte de Taupo y es posible llegar en autobús o en auto.  La represa de ha generado energía hidroeléctrica desde 1964 y fue la primera central en el río Waikato.

13. Bungee Río Waikato

Bungee Río Waikato

Si quieres llevar tu adrenalina al siguiente nivel, debes ir al famosísimo Bungee del Río Wikato. Te lanzas a 47 metros de altura y el máximo desafío es elegir si quieres llegar al agua. Quienes tienen experiencia en este tipo de actividades, podrán evolucionar sus destrezas. Si nunca te has animado a hacerlo, puedes empezar con un reto de las grandes ligas de esta disciplina.

Para saltar debes reunir dos cosas: coraje y 115 NZD. Si van acompañado, puedes lanzarte en pareja. Otras aventuras que puedes realizar son el rafting, saltos en paracaídas o columpiarte colgando desde un puente a 70 km/h.

14. Wairakei Terraces

Wairakei Terraces

Una de las tantas creencias de las tribus maoríes es el uso de técnicas holísticas para la curación. Puedes remontarte a estos credos en las aguas termales y el barro de Wairakei. Es lugar es apreciado como centro de sanación, puesto que las piscinas de aguas calientes están ubicadas sobre terrazas de sílice, un mineral de poder curativo.

Para profundizar tu descanso, puedes acceder a salas de masajes y tratamientos de piel en un ambiente idílico, rodeado de naturaleza. Pero si lo tuyo también es recorrer los alrededores, ¡no te desesperes! Existe un sendero guiado que te lleva a un mirador para contemplar uno más de los lugares que ver en Taupo.

15. Orakei Korako Geothermal Park & Cave

Orakei Korako Geothermal Park & Cave

¿Buscas alternativas de zonas geotermales? A solo 25 minutos al norte de Taupo, hallarás piscinas de barro burbujeando, manantiales de aguas termanles y terrazas de sílice enormes . Sin embargo, el mayor encanto de Orakei Korakou es una cueva termal de 36 metros de profundidad, con una piscina hirviendo al fondo. El camino te llevará a los 23 geysers activos del lugar, el mayor número en la isla.

16. Montes Kaimanawa

Montes Kaimanawa

Una pequeña cordillera de 50 kilómetros de longitud localizada en el centro de la isla Norte de Nueva Zelanda cruza una región casi deshabitada hasta el sur del lago Taupo. Ubicado al este de la carretera del desierto, sus laderas te atraparán al ver la formación de la meseta volcánica de la isla Norte.

Esta zona, rodeada de montañas, forma el desierto Rangipo. Encontrarás parcelas privadas que en su mayoría están pobladas por caballos que deambulan con total libertad por sus laderas. Es la naturaleza en estado más puro que ver en Taupo y no te puedes perder.

Otras actividades que se realizan en este territorio es el entrenamiento del ejército neozelandés, en caso de que te atraigan los uniformados y su formación.

17. Volcanic Activity Centre

Volcanic Activity Centre

Este centro educativo e interactivo te permitirá recrear un sismo de aproximadamente 6,3 grados en la escala de Richter o configurar y controlar tu propio tornado. Gracias al dinamismo de este atractivo que ver en Taupo podrás disfrutar de varias exposiciones y un sismógrafo que permite ver la actividad volcánica del momento.

También podrá conocer un potente microscopio para ver rocas volcánicas y un cine donde se proyectan películas sobre las erupciones de varios volcanes de Nueva Zelanda. El horario del centro es de 9:00 a 17:00 horas de lunes a viernes y de 10:00 a 16:00 horas los sábados y domingos.

18. Spa Thermal Park

Spa Thermal Park

Un lugar recóndito, que fue abierto al público recientemente, es el Spa Thermal Park. También se le conoce como Lonely Planey y llamado por los lugareños Spa Park. Un gran sendero donde podrás caminar sobre el césped, ver zorros voladores (una especie de murciélagos), una fuente termal y disfrutar de juegos para los más chicos.

Este parque termal se encuentra junto al Spa road, aproximadamente a 20 minutos a pie del centro de Taupo, justo después de Taupo Bungy. Si vas en vehículo, el parking es gratuito y solo deberás caminar 500 metros por el sendero para llegar al puente sobre el arroyo Otumuheke. Este riachuelo termal está al borde del río Waikato y es el comienzo del popular paseo a las cataratas Huka.

El Spa Thermal Park es conocido por ser un punto de conexión entre varios pasatiempos disponibles de la zona norte de la isla. Pero también brilla con luces propias: bajo el puente, el agua proviene de la corriente caliente y se mezcla con el agua del río Waikato. Hay pequeñas piscinas de roca aptas para ti y a diferentes temperaturas.  ¡Tú eliges!

Al ser un espacio poco intervenido, los lugareños y administradores protegen y piden respeto por el manantial. Bañarse solo en zonas autorizadas y no dejar la basura ahí son algunas de las reglas. Otros espacios recientemente inaugurados son el nuevo puente, el camino peatonal y el mirador panorámico.

19. #LoveTaupo

Lovetaupo

Un infaltable millennial es el clásico cartel #LoveTaupo. Ubicado en el lago central, miles de personas, principalmente jóvenes, se sacan fotos con las más divertidas poses para compartirlas en sus redes sociales.

La etiqueta te ayudará a viralizar tu experiencia y compartirla con otros viajeros. Esto te permitirá generar contactos, lazos, anécdotas y consejos para seguir tu viaje por la zona norte de Nueva Zelanda.

20. Wharewaka Point

Wharewaka Point

Si te consideras un outsider, y quieres recorrer los suburbios , lo tuyo es Wharewaka Point. Esta ruta se extiende desde Rainbow Point hasta Five Mile Bay, en el lado oeste de State Highway. Wharewaka se encuentra en un pequeño punto de tierra junto al lago Taupo y a 1.6 km al noroeste del aeropuerto.

Viven 462 personas y en su mayoría las residencias construidas son casas de vacaciones. El aumento de construcción ha hecho proyectar un incremento en la población. Su mayor atracción es la playa, donde se encuentran lugareños y visitantes. Acá podrás encontrar la aldea de retiro Summerset.

Qué ver en otras ciudades de Nueva Zelanda

Si además de tu visita a Taupo, tienes pensado ir a otras ciudades de Nueva Zelanda, no olvides dar un vistazo a nuestros artículos sobre ellas. Con la información que te damos, podrás armar el mejor itinerario para que no te dejes nada que ver en Nueva Zelanda.

Esperamos que te haya resultado interesante este artículo. Si conoces más lugares de interés de Nueva Zelanda  o de Taupo, no dudes en dejarnos un comentario. Ahora bien ¿qué te ha parecido este destino? Esperamos que haya encendido la llama dentro de ti que te lleve a dar el gran paso de estudiar y trabajar en Nueva Zelanda durante una temporada. Te aseguramos que se trata de una experiencia inolvidable. Y para que la aproveches al máximo, te damos las mejores opciones. ¡Conoce algunas!